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日志

谁抢走了你的工作:机器人还是全球化?

已有 646 次阅读2017-5-9 20:01 |系统分类:商业| 机器人, 全球化


富裕国家制造业就业数量不断下滑,是由贸易自由化或自动化和其他提高生产率的技术变革造成的吗?

本文作者调查了现今机器人、自动化以及其他提高生产率的技术是如何影响经济核心产业的。这篇文章把重点放在这些技术带来的的社会影响上。谁偷走了工作?是机器人还是外国人?富裕国家制造业就业数量不断下滑,是贸易自由化还是自动化和其他提高生产率的技术变革造成的?

本文主要讨论制造业就业的问题。美国制造业就业的特殊之处在于,自从进入21世纪以来,美国的总体就业率(所有工作都算在一起)就一直在下滑,相较于男性就业率下滑的时间,总体就业率下滑时间更长。杰森•福尔曼及其同事通过研究表明,尽管制造业就业率下降是一个普遍问题,但是美国正面临着一个更严重的问题:制造业岗位不仅消失了,而且美国国内没能提供替代岗位给这些失业者。

那么制造业领域的失业问题到底该怪机器人还是贸易自由化?答案是两者都怪。这个答案看起来很简单,但大致上是正确的。现在还存在另一个问题,这就是在引起制造业领域的失业问题上,这两者相对的重要性如何?

事实上,数十年来所有工业化国家的制造业都在减员。这一过程在20世纪90年代的全球化浪潮开始前就已经开始了。这表明这一时期贸易自由化过程中的贸易差额明显与制造业的失业问题无关,比如常年处于贸易顺差的德国与始终处于贸易逆差的美国,在就业结构变化方面的相似点远远超过差异。

变化发生在全球金融危机发生前的30年里。在那一时期全球整体贸易增长,会改变开放型经济体的就业和生产结构,实际上这正是减少贸易壁垒的部分意义。标准理论预测,随着贸易的进一步开放,各国将最大化利用它们在劳动力、技能、资本和自然资源上的相对禀赋。

艾德里安•伍德最近的研究衡量了贸易增长和各国就业和产业结构变化之间的相关性程度,他的研究表明在1985年之后的30年里,制造业在全球生产和就业中所占比例明显下滑。但不同地区经历了截然不同的变化。根据理论,土地稀缺的地区倾向于专攻制造业,伍德的研究表明,在大多数土地稀缺的地区,制造业在经济中的占比有所扩大,而在所有土地充裕的地区,制造业在经济中的占比缩小了。伍德认为,这表明制造业就业的急剧变化可以归咎于经济全球化,但事实没那么简单。

仔细来看,哪些地区的制造业就业占比变化最大呢?在富裕国家中,土地充裕经济体与土地稀缺经济体的制造业就业占比降幅相当。但是制造业在土地稀缺经济体的产出中的占比增加,但同时制造业就业流失,这肯定是自动化和技术的影响。与此同时,另外两个结构变化特别大的地区是苏联和中国。前者在1985年制造业发展过快,效率低下,在经济自由化时被自身重量压垮,而后者的自由化和贸易一体化显然促进了工业变革。

这些研究都基本展示了,很多发展中国家从工业化前的就业结构到工业化中的就业结构的变化过程,也展示了所有富裕国家从工业化中的就业结构到以服务业为基础的就业结构的基本变化过程。

非富裕国家能否实现转型,无疑与它们进入世界贸易体系的能力有很大关系。而富裕国家的转型,看起来更像是制造业生产率持续增长带来的必然结果。

与此同时,有直接证据支撑自动化造成制造业失业的论点。达龙•阿西莫格鲁和帕斯夸尔•雷斯特雷波的新研究试图研究加大使用工业机器人对美国就业和工资水平的影响。1990年至2007年因机器人而造成的制造业失业数字为67万。

我们能得出什么结论呢?首先,贸易和自动化都发挥了作用,但另一个更为重要的点是这二者无法彻底分开。自动化程度的不断加深,会驱动生产率不断增长,就业流失也会随之发生,这些结果都是经济变革最终不可避免的一部分,在这一过程中,贸易全球化会起到加速的作用,加速就业流失的产生。对于富裕经济体而言,他们拥有高技能的劳动力,有能力通过生产有更高附加值的产品来应对贸易扩大,毕竟在更高附加值产品领域,自动化最能提高生产率。例如迄今美国汽车业的成功,其生产的汽车数量超过历史上的任何时候,并将整车出口到中国。

第三,尽管随着贸易全球化的发展,某特定国家过去存在的某些就业就消失了,但贸易政策中的保护主义可能也不会有大的好处。即使贸易全球化曾经帮助过自动化的发展,但限制贸易也不会让自动化产生倒退,它充其量可能会推迟自动化的进一步发展。尤其是,全球市场是利用最节约成本技术的市场,而贸易保护主义会加大把制造业产品出口到全球市场的难度。试图通过贸易保护主义来保护制造业就业的贸易怀疑论者应该注意保护主义和重商主义的区别:后者旨在扩大出口,而前者由于限制进口很有可能同样阻碍出口。(作者: 马丁•桑德布,经济评论撰稿人)

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